¿Qué es cultura?

“El etnólogo Lothar Käser define cultura de la siguiente manera: “Culturas son estrategias para hacer frente a la existencia”. Esta definición enfatiza la tarea del hombre, de superar su vida y su supervivencia. En cualquier lugar, donde los hombres viven juntos, se necesitan ciertas reglas que regulen la convivencia. Además, estas reglas causan, que la conducta del otro llegue a ser de alguna manera calculable y previsible. Esto implica una dimensión ética; cada cultura desarrolla ciertos valores que sirven para evaluar la conducta y para distinguir entre “el bien y el mal”. Otro aspecto es, que el hombre vive en cierto entorno concreto, y no en un vacío. Y especialmente el entorno del hombre conlleva ciertos desafíos, que tienen que ser superados, si se quiere vivir y sobrevivir en él. Por eso, el entorno natural, o sea, el medio ambiente, decide en gran manera respecto al desarrollo y la cultura de un pueblo. Käser indica que hay ocho diferentes tipos de medio ambiente, que han contribuido significativamente al desarrollo de diferentes culturas como estrategias para hacer frente a la existencia: 1) selva tropical, 2) áreas pastizales (estepa, pradera, sabana), 3) las tierras desérticas (desiertos), 4) las zonas del bosque o matorral mediterráneo, 5) las zonas del bosque mixto de la zona templada, 6) las zonas del bosque subártico, 7) las zonas polares, 8) las cordilleras.

Lo que es considerado como una estrategia adecuada para hacer frente a la existencia, puede ser muy diferente, según el medio ambiente.”

Jürgen H. Schmidt: La Comunicación Intercultural, pág 29s

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